박쥐의 기여

창조 : 2013. 3. 8. 03:54

우리는 박쥐를 창조하신 하나님을 찬양할 수 있다. 많은 사람들이 박쥐를 못 생기고 위험한 동물로 인식하고 있다. 성경에는 박쥐(athaleph)에 대하여 세 차례 언급하고 있다(11:19; 14:8; 2:20). 모세가 레위기와 신명기에서 부정한 동물에 속한 동물들 중 사용하고 있는 단어 박쥐가 오늘날 박쥐에 해당하느냐에 대하여서는 학자들 사이에 의견이 엇갈리고 있다. 이사야의 박쥐 언급에 관하여는 이의를 제기하지 않는다.

과학자들이 조사한 바에 따르면 박쥐에는 1,100종 이상이 있다고 한다. 박쥐는 포유 동물로 몇 시간씩이나 계속 날 수 있는 능력을 지녔다. 이는 놀라운 특성이다. 박쥐는 야간에 날라다니며 모기 같은 해충들이거나 옥수수 이삭 같은 농작물에 피해를 주는 벌레를 잡아 먹는다. 이른바 모기들의 여름 휴양지라고 일컬어지는 동굴이 있다. 이 동굴은 미국 텍사스(Texas) 주 샌안토니오(San Antonio) 시 외곽에 소재한 브랙큰 동굴(The Bracken Cave)이다. 3월부터 10월까지 멕시코큰귀박쥐(Mexican Free-tailed Bats)의 가장 큰 서식지로 유명하다. 멕시코에서 겨울을 지낸 박쥐 집단이 여름철이면 이곳으로 바람을 타고 1,609km를 날라(1시간 당 97km 씩 비행기 고도인 3,048m 상공 기류를 타고) 이 곳에 둥지를 튼다. 박쥐들은 곧 기하학적 번식을 하여 약 2천만 마리가 넘게 우글거리고 있다고 한다. 포유류 박쥐 집단서식지로는 세계에서 가장 큰 규모이다. 이 동굴에서 박쥐들은 여름철 매일 밤 200톤 정도의 모기와 인근 농장의 해충들을 잡아 먹는 것으로 알려져 있다. 이 동굴이 아니더라도 박쥐는 여름철 밤 1 시간 당 1천 마리의 모기를 잡아 먹는 것을 관찰한 생물학자들이 있다. 박쥐는 해충 구제의 주역을 맡고 있는 셈이다.

가장 작은 박쥐는 타이랜드와 미얀마에 서식하는 왱벌이 박쥐(bumblebee bat)로 무게가 2 그램이 안 되고 크기는 10원 동전 크기만도 못하다. 가장 큰 박쥐는 필리핀 열대림에 서식하는 것으로, 수컷 전체 길이 340~343mm, 날개 폭 1.51~1.7m, 몸무게 1,050~1,200g·인 자이언트황금왕관날여우박쥐(the giant golden-crowned flying fox)이다. 이 박쥐에게 여우 이름으로 명명한 이유는 얼굴이 여우를 닮았기 때문이다. 나무에 떼 지어 매달려 있는 모습은 마치 큰 검은 봉지가 걸린 것처럼 기묘한 모습이다. 무리 크기는 몇 천 마리에 이르며 1920년대에는 약 150,000마리로 추정되는 헤아릴 수 없을 정도로 많은 박쥐 떼가 관찰된 적이 있다. 주변 30km 까지 날라다니면서 큰 열매를 먹는 이 박쥐는 강 연안을 따라 살면서 배설을 통하여 과일 씨를 파종하므로 숲을 울창하게 하는 기여를 하고 있다. 이 침묵의 파종꾼은 많은 과일 나무의 씨앗을 퍼트리는 역할을 하고 있어 돋보인다. (참고 사이트: batcon.org).

하나님께서 창조하신 각종 생물들은 그 나름대로 창조의 목적을 지향하고 있다. 흡혈 박쥐는 뇌졸중 환자 치료를 위한 혈전을 용해시키는 타액 효소를 생산하고 있다고도 한다. 1863년 남북 전쟁 당시 택사스 화약공장에서는 박쥐 똥 질소성분(guano)에서 초석(硝石, saltpeter)을 채취하였다고 한다.

생물들은 창조의 섭리에 따라 기여하고 있다. “내가 여호와께서 우리에게 베푸신 모든 자비와 그 찬송을 말하며 그 긍휼을 따라, 그 많은 자비를 따라 이스라엘 집에 베푸신 큰 은총을 말하리라”(63:7). 이사야는 혹시 피조 동물 세계를 관찰하면서 이런 고백을 하고 있지나 않나 생각해 보기도 한다. 각종 폭력,악행과 음란을 만들어가는 인간을 가증의 꼬리표가 붙은 박쥐의 기여와 비교를 하면 씁슬한 마음 뿐이다.

(참고: David A. Steen, God of Wonders, 44) 

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Posted by KAHN0211

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